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Il giorno in cui arrivarono i pirati

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Per Sudeep Choudhury, il lavoro sulle navi mercantili prometteva avventura e una vita migliore.

Ma un viaggio su una petroliera nell'Africa occidentale, in mari pericolosi lontani da casa, capovolgerebbe la vita del giovane laureato.

Il suo destino sarebbe dipeso da una banda di pirati della giungla alimentati dalla droga – e dai capricci di una figura misteriosa chiamata Il Re .

Ship final
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L'Apecus MT lasciò l'ancora al largo dell'isola di Bonny in Nigeria poco dopo l'alba. Sudeep Choudhury era alla fine di uno svuotamento del ponte sul ponte. Guardando verso la terra, riuscì a distinguere dozzine di altre navi. Sul litorale dietro di loro, una colonna di serbatoi di petrolio bianco si sollevò dal terreno come giganti.

Fece colazione e poi fece due telefonate. Uno per i suoi genitori – sapeva che erano preoccupati per lui, il loro unico figlio – e uno per la sua fidanzata, Bhagyashree. Le disse che tutto avrebbe pianificato e che l'avrebbe chiamata di nuovo più tardi quel giorno. Quindi si arrampicò sul letto per dormire.

Era 19 Aprile, 2019. La piccola petroliera che invecchia e il suo equipaggio di 10 aveva trascorso due giorni navigando verso sud dal porto di Lagos al delta del Niger, dove fu scoperto il petrolio nel 1950 s di uomini d'affari olandesi e britannici in cerca di una rapida fortuna. Sebbene sapesse che viziosi pirati vagavano per le labirintiche zone umide e le mangrovie del delta, Sudeep si sentiva al sicuro quella mattina tropicale del Sud Atlantico. Le navi della marina nigeriana pattugliavano e l'Apecus era ormeggiato appena fuori Bonny, a sette miglia nautiche da terra, in attesa del permesso di entrare nel porto.

Le calde acque del Golfo di Guinea, che lambiscono la costa di sette nazioni dell'Africa occidentale, sono le più pericolose in il mondo. Una volta era la Somalia, ma ora questa zona è l'epicentro della moderna pirateria marittima. Di tutti i marittimi detenuti per riscatto a livello globale lo scorso anno, alcuni 90% sono stati presi qui. Sessantaquattro persone furono sequestrate da sei navi negli ultimi tre mesi di 2019, secondo l'Ufficio marittimo internazionale, che traccia tali incidenti. Molti altri attacchi potrebbero non essere stati segnalati.

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Gulf of Guinea pirate attacks map
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L'olio abbondante trovato qui avrebbe potuto arricchire la popolazione del delta, ma per la maggior parte è stata una maledizione. Le fuoriuscite hanno avvelenato l'acqua e la terra e una lotta per il bottino dell'industria ha alimentato la criminalità e il conflitto violenti per decenni. Nei villaggi sopra i gasdotti che hanno incassato miliardi per il governo nigeriano e le compagnie petrolifere internazionali, l'aspettativa di vita è di circa 45 anni.

I gruppi di militanti con nomi di fumetti come i Vendicatori del Delta del Niger hanno fatto saltare in aria condutture e paralizzato la produzione per chiedere la ridistribuzione della ricchezza e risorse. I ladri di petrolio sottraggono uno spesso greggio nero e lo trasformano in raffinerie improvvisate nascoste nella foresta. Il livello di violenza nei flussi e riflussi delta – ma la minaccia è sempre presente.

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Oil industry
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Sudeep si svegliò poche ore dopo urlando e sbattendo. Il guardiano nella sala di comando della nave, in alto sopra il ponte, aveva individuato un motoscafo in avvicinamento che trasportava nove uomini pesantemente armati. Il suo grido di avvertimento rimbalzò attorno al 45 nave lunga m mentre l'equipaggio si arrampicava. Non potevano fermare i pirati, ma potevano almeno provare a nascondersi.

Sudeep, solo 28 ma il terzo ufficiale della nave era responsabile dell'altro equipaggio indiano che lavorava sull'Apecus. A bordo non c'era olio, quindi sapeva che i pirati avrebbero voluto prendere un carico umano per riscatto. Gli americani e gli europei sono molto apprezzati perché le loro compagnie pagano i riscatti più alti, ma in realtà la maggior parte dei marinai proviene dai paesi in via di sviluppo. Sull'Apecus, gli indiani erano gli unici non africani.

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