Mentre Lonely Planet chiude gli uffici, uno sguardo ai primi giorni del marchio

Nota del redattore – Joe Cummings ha creato la prima guida Lonely Planet Thailand, che è stata pubblicata all'inizio 1980S. Mentre il famoso marchio di viaggio inizia a chiudere i suoi uffici, Cummings riflette sulla sua decennale carriera di scrittore di guide.

(CNN) – La recente notizia che Lonely Planet Publications Stavo chiudendo quasi interamente i suoi uffici di produzione a Melbourne e Londra, ed eliminando totalmente la sua rivista ampiamente ammirata e tutti i titoli non di guida, non mi ha colto di sorpresa.

Con gli aerei a terra, i confini chiusi e le persone che restano a casa in tutto il mondo in risposta al Covid – 19 crisi sanitaria, qualsiasi attività commerciale associata ai viaggi e al turismo è in ginocchio a questo punto.

Eppure, essendo stato un autore della guida Lonely Planet per 25 anni, lo sento.

Ho visto la compagnia crescere da un nascente start-up a due persone nel s per un impero con più di 500 personale dell'ufficio in quattro continenti. Nella 1990 s, quando stavo visitando la sede di LP a Melbourne due o tre volte l'anno, una costante ascesa nelle vendite e nella produzione costrinse l'azienda per passare a una posizione più grande tre volte.

Così per me, e sono sicuro per molti altri che sono cresciuti saltando il globo con le orecchie di cane guide vicine, la chiusura del quartier generale originale di Lonely Planet segna la fine di un'era.

Nella mia vita , quell'era è iniziata quando ho letto per la prima volta “Southeast Asia on a Shoestring” mentre andavo a lavorare in Thailandia come volontario del Peace Corps in 1977.

Soprannominata “la bibbia gialla” dalla sua legione di devoti, la guida rustica è stata scritta dal Tony Wheeler del Regno Unito , che insieme alla moglie irlandese Maureen, hanno creato la loro impronta fai-da-te quattro anni prima dopo aver terminato un viaggio via terra da Londra attraverso l'Asia in Australia. I loro punti di spicco “Across Asia on the Cheap”, completi di mappe disegnate a mano, vendevano 1 copie 500 agli angoli delle strade in basso.

Ogni capitolo era dedicato a un paese diverso nel sud-est asiatico, e sebbene l'informazione fosse succinta, e le mappe appena utilizzabile, sono rimasto comunque colpito dal fatto che qualcuno l'abbia effettivamente fatto.

Nato da una famiglia di militari che viveva in Europa, ero abituato alle guide “F” – Fodor's, Fielding e Frommer's – che per la maggior parte si sono bloccati su itinerari ben calpestati in Europa, Nord America e Giappone.

“Le persone che vogliono sentirsi a proprio agio e al sicuro in ogni momento non vogliono leggere questi libri.”

Autore della guida Joe Cummings

Istituite durante la prima era della seconda guerra mondiale, queste guide erano rivolte a persone come i miei genitori , che trasportava valigie voluminose e viaggiava in auto privata.

Scrivendo su come viaggiare nei paesi in via di sviluppo tramite autobus e treni locali, Lonely Planet era molto sotterraneo in confronto, per il momento. Quando ho finito il mio incarico in Tailandia e mi stavo preparando a tornare a casa passando per India e Nepal, ho controllato le librerie di Bangkok per vedere se Lonely Planet aveva pubblicato qualcosa di più su questi paesi oltre ai brevi capitoli nel loro esaurito “Across Asia a buon mercato “.

Non c'era ancora nulla disponibile in nessuno dei due posti, ma mentre sfogliavo gli scaffali, ho scoperto Lonely Planet appena rilasciato titoli su Myanmar e Sri Lanka. Ho comprato entrambi e li ho letti uno contro l'altro mentre viaggiavo attraverso il subcontinente (in realtà non ho visitato nessuno dei due paesi fino a tardi, come autore di Lonely Planet su incarico).

Evitare viaggi culturalmente isolati

Di ritorno negli Stati Uniti, ho iniziato a scrivere per The Asia Record, a San Francisco- giornale di area dedicato agli affari del sud-est asiatico a seguito della guerra USA-Vietnam e della caduta di Cambogia, Vietnam e Laos. Mi sono anche iscritto a un programma di master presso l'Università della California a Berkeley, dove ho scritto una tesi sul turismo vista attraverso gli occhi delle insurrezioni comuniste in Thailandia e Malesia.

Un giorno di ritardo 1980, mi sono seduto,

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